автор: Марджери Уильямс

Бархатный Кролик начинает свой путь в рождественское утро. Маленький мальчик находит плюшевого кролика, уютно устроившегося в его чулке. Он любит кролика, но забывает о нем, когда приходят более гламурные и дорогие рождественские подарки. Но случайность дважды вмешается в эту волшебную историю о детских игрушках и преобразующей силе любви. Мы показываем его в Рождественских историях для детей .


Жил-был когда-то бархатный кролик, и поначалу он был просто великолепен. Он был толстым и неуклюжим, как и подобает кролику; его шерсть была в коричневых и белых пятнах, у него были настоящие нитяные бакенбарды, а уши были подбиты розовым атласом. Рождественским утром, когда он сидел, втиснувшись в чулок мальчика и зажав в лапах веточку остролиста, это производило очаровательный эффект.

В чулке были и другие вещи: орехи, апельсины, игрушечный паровозик, шоколадный миндаль и заводная мышь, но кролик был лучше всех. По меньшей мере два часа мальчик любил его, а потом к обеду пришли тетушки и дядюшки, и раздался громкий шорох папиросной бумаги и разворачивания свертков, и в волнении от вида всех новых подарков вельветовый кролик был забыт.

Долгое время он жил в игрушечном шкафу или на полу детской, и никто особенно о нем не думал. Он был от природы застенчив, и так как он был сделан только из бархата, некоторые из более дорогих игрушек довольно пренебрежительно относились к нему. Механические игрушки были очень хороши и смотрели сверху вниз на всех остальных; они были полны современных идей и притворялись, что они реальны. Модель лодки, которая пережила два сезона и потеряла большую часть своей краски, поймала тон от них и никогда не упускала возможности ссылаться на его такелаж в технических терминах. Кролик не мог претендовать на то, чтобы быть моделью чего-либо, ибо он не знал, что существуют настоящие кролики; он думал, что все они были набиты опилками, как и он сам, и он понимал, что опилки были совершенно устаревшими и никогда не должны упоминаться в современных кругах. Даже Тимоти, членистый деревянный лев, который был сделан солдатами-инвалидами и должен был иметь более широкие взгляды, напускал на себя важный вид и делал вид, что он связан с правительством. Между ними всеми бедный маленький кролик чувствовал себя очень ничтожным и заурядным, и единственным человеком, который был к нему добр, была Кожаная Лошадь.

Кожаная Лошадь жила в детской дольше всех остальных. Он был так стар, что его коричневое пальто было лысым в заплатах и показывало швы под ним, и большая часть волос в его хвосте была выдернута, чтобы нанизать ожерелья из бусин. Он был мудр, потому что видел, как одна за другой появлялись механические игрушки, чтобы хвастаться и чваниться, а потом постепенно ломались их пружины и исчезали, и он знал, что это всего лишь игрушки и никогда не превратятся во что-то другое. Ибо детская магия очень странна и удивительна, и только те игрушки, которые стары, мудры и опытны, как Кожаная Лошадь, понимают все об этом.

— А что реально?- спросил однажды Кролик, когда они лежали рядышком у каминной решетки в детской, прежде чем Нана пришла убирать комнату. -Значит ли это, что внутри тебя будут жужжать какие-то штуки и торчать ручки?»

— Настоящий-это не то, как ты сделан, — сказала Кожаная Лошадь. -Это то, что происходит с тобой. Когда ребенок любит вас долго-долго, не только для того, чтобы играть, но и по-настоящему любит вас, тогда вы становитесь реальными.»

— Разве это больно?- спросил Кролик.

— Иногда, — ответила Кожаная Лошадь, потому что она всегда была правдива. -Когда ты настоящий, ты не боишься боли.»

-Это происходит сразу, как будто тебя заводят, — спросил он, — или постепенно?»

-Это происходит не сразу, — сказала Кожаная Лошадь. -Ты становишься им. Это занимает много времени. Вот почему это не часто случается с людьми, которые легко ломаются, или имеют острые края, или которые должны быть тщательно сохранены. Как правило, к тому времени, когда вы реальны, большая часть ваших волос была любима, и ваши глаза выпадают, и вы становитесь свободными в суставах и очень потрепанными. Но все это не имеет никакого значения, потому что когда вы становитесь настоящими, вы не можете быть уродливыми, кроме как для людей, которые не понимают.»

-Я полагаю, ты настоящий?- сказал Кролик. А потом он пожалел, что сказал это, потому что подумал, что Кожаная Лошадь может быть очень чувствительной. Но Кожаная Лошадь только улыбнулась.

— Дядя мальчика сделал меня настоящим, — сказал он. -Это было очень много лет назад, но раз уж ты реален, ты не можешь снова стать нереальным. Это длится всегда.»

Кролик вздохнул. Он думал, что пройдет еще много времени, прежде чем это волшебство, называемое реальным, случится с ним. Ему очень хотелось стать настоящим, узнать, каково это; и все же мысль о том, что он потеряет глаза и бакенбарды, была довольно печальна. Он хотел бы стать им, не испытывая при этом никаких неудобств.

Там был человек по имени Нана, который управлял детской. Иногда она не обращала внимания на разбросанные повсюду игрушки, а иногда, без всякой причины, налетала на них, как сильный ветер, и уносила в шкаф. Она называла это» наведением порядка», и все игрушки, особенно жестяные, терпеть этого не могли. Кролик не обращал на это особого внимания, потому что куда бы его ни бросили, он падал очень мягко.

Однажды вечером, когда мальчик ложился спать, он не смог найти фарфоровую собачку, которая всегда спала с ним. НАНА очень спешила, а охотиться на фарфоровых собачек перед сном было слишком хлопотно, поэтому она просто огляделась по сторонам и, увидев, что дверца шкафа с игрушками открыта настежь, резко повернулась.

-Вот, — сказала она, — возьми своего старого кролика! Да он сам с тобой переспит!- И она вытащила кролика за ухо и положила его на руки мальчика.

В ту ночь, как и много ночей спустя, вельветовый Кролик спал в постели мальчика. Поначалу он чувствовал себя довольно неуютно, потому что мальчик очень крепко обнимал его, иногда он перекатывался на него, а иногда так сильно толкал его под подушку, что Кролик едва мог дышать. И еще он скучал по тем долгим лунным часам в детской, когда весь дом был погружен в тишину, и по своим разговорам с кожаной лошадью. Но очень скоро ему это стало нравиться, потому что мальчик часто разговаривал с ним и делал для него хорошие туннели под одеялом, которые, по его словам, были похожи на норы, в которых живут настоящие кролики. А когда Нана уходила ужинать и оставляла ночник гореть на каминной полке, они шепотом играли в чудесные игры. А когда мальчик засыпал, Кролик прижимался к его маленькому теплому подбородку и грезил, крепко обхватив его руками, всю ночь напролет.

Так шло время, и маленький кролик был очень счастлив—так счастлив, что никогда не замечал, как его прекрасная бархатистая шерстка все больше и больше ветшала, как распушился хвост и как все розовое стерлось с носа, куда мальчик целовал его.

Наступила весна, и они провели в саду долгие дни, потому что куда бы ни пошел мальчик, Кролик следовал за ним. Он катался на тачке, устраивал пикники на траве и строил для себя чудесные сказочные хижины под малиновыми тростниками за цветочным бордюром. А однажды, когда мальчика внезапно позвали пить чай, Кролик долго сидел на лужайке после наступления сумерек, и Нане пришлось прийти и искать его со свечой, потому что мальчик не мог заснуть, если его не было рядом. Он был весь мокрый от росы и довольно грязный после того, как нырнул в нору, которую мальчик устроил для него на клумбе, и Нана ворчала, когда вытирала его уголком своего передника.

-У тебя должен быть твой старый Кролик!- сказала она. — Подумать только, столько суеты из-за какой-то игрушки!»

Мальчик сел на кровати и протянул к нему руки.

— Отдай мне моего кролика!- сказал он. — Вы не должны так говорить. Он же не игрушка. Он настоящий!»

Когда маленький кролик услышал, что он счастлив, он понял, что то, что сказала Кожаная Лошадь, было наконец правдой. Детская магия случилась с ним, и он больше не был игрушкой. Он был настоящим. Это сказал сам мальчик.

В ту ночь он был почти слишком счастлив, чтобы спать, и столько любви шевельнулось в его маленьком опилочном сердечке, что оно чуть не лопнуло. И в его пуговичных глазах, давно уже потерявших свой блеск, появилось выражение мудрости и красоты, так что даже Нана заметила это на следующее утро, когда подняла его и сказала: «я заявляю, что у этого старого кролика нет вполне понимающего выражения!»

Это было чудесное лето!

Рядом с домом, где они жили, был лес, и долгими июньскими вечерами мальчик любил ходить туда после чая играть. Он брал с собой вельветового кролика и, прежде чем уйти собирать цветы или играть в разбойников среди деревьев, всегда устраивал кролику маленькое гнездышко где-нибудь в папоротнике, где ему было бы очень уютно, потому что он был добрым маленьким мальчиком и любил, чтобы кролику было удобно. Однажды вечером, когда Кролик лежал там один, наблюдая за муравьями, которые бегали взад и вперед между его бархатными лапами в траве, он увидел двух странных существ, выползающих из высокого папоротника рядом с ним.

Это были такие же кролики, как и он сам, но довольно пушистые и совершенно новые. Они, должно быть, были очень хороши сделанные, потому что их швы совсем не были видны, и они странно меняли форму, когда двигались; в одну минуту они были длинными и тонкими, а в следующую минуту толстыми и бугристыми, вместо того, чтобы всегда оставаться такими же, как он. Их ноги мягко ступали по земле, и они подползали совсем близко к нему, подергивая носами, в то время как кролик пристально смотрел, с какой стороны торчит часовой механизм, так как он знал, что у людей, которые прыгают, обычно есть что-то, что заводит их. Но он не мог этого видеть. Очевидно, это был совершенно новый вид кроликов.

Они уставились на него, и маленький кролик уставился на них в ответ. И все это время их носы подергивались.

-Почему бы тебе не встать и не поиграть с нами?- спросил один из них.

— Мне что-то не хочется, — сказал Кролик, не желая объяснять, что у него нет часового механизма.

— Хо!- сказал мохнатый кролик. -Это так же просто, как и все остальное.- И он сильно отскочил в сторону, встав на задние лапы.

-Я не верю, что ты можешь это сделать!- сказал он.

-А я могу!- сказал маленький кролик. -Я умею прыгать выше всего на свете!- Он имел в виду, когда мальчик бросил его, но, конечно же, не хотел этого говорить.

-А ты можешь попрыгать на задних лапах?- спросил пушистый кролик.

Это был ужасный вопрос, потому что у бархатного кролика вообще не было задних ног! Его спина была сделана целиком, как подушечка для булавок. Он тихо сидел в папоротнике и надеялся, что другие кролики этого не заметят.

-А я и не хочу!- повторил он снова.

Но у диких кроликов очень зоркие глаза. А этот вытянул шею и посмотрел.

-У него вообще нет задних ног!- он окликнул меня. — Представь себе кролика без задних лап!- И он начал смеяться.

-А у меня есть!- закричал маленький кролик. -У меня есть задние лапы! Я же на них сижу!»

-Тогда растяните их и покажите мне вот так!- сказал дикий кролик. И он начал кружиться и танцевать, пока у маленького кролика не закружилась голова.

-Я не люблю танцевать, — сказал он. -Я лучше посижу спокойно!»

Но все это время он страстно желал танцевать, потому что его охватило странное новое щекочущее чувство, и он чувствовал, что отдал бы все на свете, чтобы иметь возможность прыгать, как эти кролики.

Странный кролик перестал танцевать и подошел совсем близко. На этот раз он подошел так близко, что его длинные бакенбарды коснулись уха бархатного кролика, а затем он внезапно сморщил нос, прижал уши и отпрыгнул назад.

-Он плохо пахнет!- воскликнул он. -Он вовсе не кролик! Он же ненастоящий!»

Я настоящий!- сказал маленький кролик, — я настоящий! Мальчик так и сказал!- И он чуть не заплакал.

В эту минуту послышались шаги, мальчик пробежал мимо них, и два странных кролика исчезли, топнув ногами и мелькнув белыми хвостами.

— Вернись и поиграй со мной!- называется «маленький кролик». -О, да ты вернулся! Я знаю, что я настоящий!»

Но ответа не последовало, только маленькие муравьи бегали взад и вперед, а папоротник мягко покачивался там, где только что прошли два незнакомца. Вельветовый кролик был совсем один.

— О боже мой!- подумал он. -А почему они так убежали? Почему они не могли остановиться и поговорить со мной? Он долго лежал неподвижно, глядя на папоротник и надеясь, что они вернутся. Но они так и не вернулись, и вскоре солнце опустилось ниже, и маленькие белые мотыльки выпорхнули наружу, и мальчик пришел и отнес его домой.

Проходили недели, и маленький кролик стал очень старым и потрепанным, но мальчик любил его так же сильно. Он любил его так сильно, что ему нравились все его бакенбарды, и розовая подкладка у его ушей посерела, и его коричневые пятна исчезли. Он даже начал терять свою форму, и он уже почти не был похож на кролика, разве что для мальчика. Для него он всегда был прекрасен, и это было все, что волновало маленького кролика. Ему было все равно, как он выглядит для других людей, потому что детская магия сделала его настоящим, а когда ты настоящий ублюдок, это не имеет значения.

А потом, в один прекрасный день, мальчик заболел.

Его лицо сильно покраснело, и он говорил во сне, и его маленькое тельце было таким горячим, что оно обжигало кролика, когда он прижимал его к себе. Странные люди приходили и уходили в детскую, и свет горел всю ночь, и через него все маленькие вельветовый Кролик лежал, спрятанный от глаз под одеялом, и он не шевелился, он боялся, что, если они нашли его, кто-то может забрать его, и он знал, что мальчик нуждался в нем.

Это было долгое утомительное время, так как мальчик был слишком болен, чтобы играть, и маленький кролик нашел его довольно скучным, так как ему нечем было заняться в течение всего дня. Но он терпеливо свернулся калачиком и с нетерпением ждал того времени, когда мальчик поправится, и они выйдут в сад среди цветов и бабочек и будут играть в чудесные игры в малиновой чаще, как раньше. Он придумывал всякие восхитительные вещи и, пока мальчик лежал в полудреме, подкрадывался к подушке и шептал ему на ухо. Вскоре жар отступил, и мальчику стало лучше. Он мог сидеть на кровати и рассматривать книжки с картинками, а крольчонок прижимался к нему поближе. И однажды они позволили ему встать и одеться.

Стояло яркое солнечное утро, и окна были широко открыты. Они вынесли мальчика на балкон, завернутого в шаль, и маленький кролик лежал, запутавшись в простынях, погруженный в раздумья.

Завтра мальчик должен был ехать на море. Все было устроено, и теперь оставалось только выполнять указания доктора. Они говорили обо всем этом, а маленький кролик лежал под одеялом, высунув только голову, и слушал. Комнату нужно было продезинфицировать, а все книги и игрушки, с которыми мальчик играл в постели, сжечь.

— Ура!- подумал маленький кролик. — Завтра мы поедем на море!- Потому что мальчик часто говорил о море, и ему очень хотелось увидеть большие волны, набегающие на берег, и крошечных крабов, и замки из песка.

И тут Нана заметила его.

-А как насчет его старого кролика?- спросила она.

— Это что?— сказал доктор. — Да это же целая куча микробов скарлатины!- Сожги его сразу же. Что? Чепуха какая-то! Купи ему новую. Он не должен больше этого терпеть!»

И вот маленького кролика положили в мешок со старыми книжками с картинками и кучей всякого хлама и вынесли в дальний конец сада за птичником. Это было прекрасное место, чтобы развести костер, только Садовник был слишком занят, чтобы позаботиться о нем. Ему нужно было выкопать картошку и собрать зеленый горошек, но на следующее утро он обещал прийти пораньше и сжечь все это.

В ту ночь мальчик спал в другой спальне, и у него был новый кролик, чтобы спать с ним. Это был великолепный кролик, весь из белого плюша с настоящими стеклянными глазами, но мальчик был слишком взволнован, чтобы обращать на него внимание. Потому что завтра он собирался на море, и это само по себе было так чудесно, что он не мог думать ни о чем другом.

И пока мальчик спал, мечтая о море, маленький кролик лежал среди старых книжек с картинками в углу за птичником, и ему было очень одиноко. Мешок был оставлен развязанным, и поэтому, немного пошевелившись, он смог просунуть голову в отверстие и выглянуть наружу. Он слегка дрожал, потому что всегда спал в нормальной постели, а к этому времени его пальто так истрепалось и истрепалось от объятий, что уже не могло служить ему защитой. Совсем рядом он увидел заросли малины, высокие и тесные, как тропические джунгли, в тени которых он играл с мальчиком в прошлые утра. Он вспомнил о тех долгих солнечных часах в саду—о том, как они были счастливы, и его охватила глубокая печаль. Ему казалось, что все они проходят перед ним, каждый прекраснее другого, волшебные хижины на клумбе, тихие вечера в лесу, когда он лежал в папоротнике и маленькие муравьи бегали по его лапам; чудесный день, когда он впервые понял, что он настоящий. Он подумал о кожаном коне, таком мудром и кротком, и обо всем, что он ему рассказал. Что толку быть любимым, терять свою красоту и становиться настоящим, если все так кончилось? И слеза, настоящая слеза скатилась по его маленькому потрепанному бархатному носику и упала на землю.

А потом произошла странная вещь. Ибо там, куда упала слеза, из земли вырос цветок, таинственный цветок, совсем не похожий на те, что росли в саду. У него были тонкие зеленые листья цвета изумрудов, а в центре листьев-цветок, похожий на золотую чашу. Это было так красиво, что маленький кролик забыл заплакать и просто лежал, наблюдая за ним. И вот цветок раскрылся, и из него вышла фея.

Она была самой прекрасной феей на свете. На ней было платье из жемчуга и капель росы, а вокруг шеи и в волосах-цветы, и лицо ее казалось самым прекрасным из всех цветов. И она подошла к маленькому кролику, взяла его на руки и поцеловала в бархатный нос, который был весь мокрый от слез.

— Крольчонок, — сказала она, — разве ты не знаешь, кто я?»

Кролик посмотрел на нее снизу вверх, и ему показалось, что он уже видел ее лицо раньше, но не мог вспомнить, где именно.

-Я фея детской магии, — сказала она. -Я забочусь обо всех игрушках, которые любили дети. Когда они становятся старыми и изношенными, и дети больше не нуждаются в них, тогда я прихожу и забираю их с собой и превращаю в настоящие.»

-Разве раньше я не был настоящим?- спросил маленький кролик.

-Ты была настоящей для мальчика, — сказала Фея, — потому что он любил тебя. Теперь вы будете реальны для всех.»

И она крепко обняла маленького кролика и полетела с ним в лес.

Было уже светло, потому что взошла луна. Весь лес был прекрасен, и листья папоротника сияли, как матовое серебро. На открытой поляне между стволами деревьев дикие кролики танцевали со своими тенями на бархатной траве, но когда они увидели фею, они все прекратили танцевать и встали в круг, чтобы посмотреть на нее.

-Я привела тебе нового товарища по играм, — сказала Фея. -Вы должны быть очень добры к нему и научить его всему, что ему нужно знать в кроличьей стране, потому что он будет жить с вами вечно!»

И она снова поцеловала маленького кролика и опустила его на траву.

— Беги и играй, маленький кролик!- сказала она.

Но маленький кролик некоторое время сидел совершенно неподвижно и не шевелился. Потому что когда он увидел всех диких кроликов, танцующих вокруг него, он вдруг вспомнил о своих задних ногах, и он не хотел, чтобы они видели, что он был сделан весь в одном куске. Он не знал, что когда Фея поцеловала его в последний раз, она совершенно изменила его. И он мог бы просидеть так долго, слишком робкий, чтобы двигаться, если бы в этот момент что-то не защекотало ему нос, и прежде чем он успел подумать, что делает, он поднял заднюю ногу, чтобы почесать ее.

И тут он обнаружил, что у него действительно есть задние лапы! Вместо тусклого бархата у него был коричневый мех, мягкий и блестящий, уши сами по себе подергивались, а усы были такие длинные, что касались травы. Он сделал один прыжок, и радость от использования этих задних ног была так велика, что он прыгал на них по траве, прыгал вбок и кружился вокруг, как и другие, и он был так взволнован, что когда, наконец, он остановился, чтобы посмотреть на фею, она ушла.

Наконец-то он стал настоящим кроликом, сидящим дома с другими кроликами.

Прошла осень и зима, а весной, когда дни стали теплыми и солнечными, мальчик вышел поиграть в лесу за домом. И пока он играл, из папоротника выползли два кролика и стали подглядывать за ним. Один из них был весь коричневый, но у другого под шерстью виднелись странные отметины, как будто его давным-давно заметили, и пятна все еще проступали насквозь. А в его маленьком мягком носике и круглых черных глазах было что-то знакомое, так что мальчик подумал про себя::

-Да ведь он совсем как мой старый Кролик, который потерялся, когда у меня была скарлатина!»

Но он так и не узнал, что это действительно был его собственный Кролик, вернувшийся посмотреть на ребенка, который впервые помог ему стать настоящим.


ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

3 + 7 =